Susan Smit - Tropenbruid

Laatste reactie 12/01/2021 14:36 door Elise
· Markeren als ongelezen
Elise Prins (Zoefff en Chaos) 11 maanden geleden geplaatst
Titel: Tropenbruid
Auteur: Susan Smit
Uitgever: Lebowski
ISBN: 9789048835430
Verschenen in 2020.

Je kunt het boek hier in onze webshop kopen!

Anna Prinsenhoek wordt als baby te vondeling gelegd op de hoek van de Prinsengracht en de Oude Looiersstraat te Amsterdam. Ze groeit op in het Burgerweeshuis, maar lijkt haar draai nooit helemaal te kunnen vinden.
Op een dag ziet ze in een krant een bericht van een Nederlandse man in Indië. Hij is op zoek naar een vrouw. Anna trekt de stoute schoenen aan, laat foto's maken van haar gespaarde geld en stuurt een brief. Dit is haar kans om de benauwende muren van het weeshuis vervroegd te verlaten!
Willem Francken laat Anna per boot overkomen. Op de boot pas realiseert Anna zich dat ze geen flauw idee heeft waar ze in terecht zal komen. Hoe zou het land zijn? Hoe zou Willem zijn? Zou hij van haar houden?
Eenmaal in Batavia komt Anna er al snel achter dat ze in een schijnhuwelijk terecht is gekomen. Een wereld van intrige en geheime liefdes ontvouwt zich om haar heen. Zou Anna hier tegen bestand zijn? Zou ze de liefde vinden?

Susan Smit schetst met Tropenbruid een beeld van het leven in Nederlands-Indië met zijn vele machtsposities en misbruik daarvan. Bijvrouwen, erkende en verstoten kinderen, bediendes, alles komt aan bod. Met name de positie van de njai wil Smit benadrukken. De njai was de hoofdhuishoudster die in veel gevallen de concubine werd van de Europese heer, terwijl hij wachtte op zijn importbruid. Als njai genoot je wellicht de liefde van de heer, maar je kon ook elk moment zonder enige vorm van bescherming op straat worden gezet. Dan was je een paria zowel in de ogen van de bezetter als van het inheemse volk.

Smit heeft een interessant en boeiend boek geschreven. Van bladzijde tot bladzijde leef je intens mee met Anna, vooral wanneer zijn last krijgt van een hevige depressie die wordt toegeschreven aan tropenneurasthenie, ook wel tropenkolder genoemd. In die tijd noemden ze psychische klachten als depressie nog niet bij de namen die wij er nu voor hebben. Had je in Nederland problemen, dan had je last van gewone neurasthenie of zenuwzwakte. Dat uitte zich met name in psychische klachten. Het verschil met de problemen die optraden in het warme oord Indië zat hem erin dat de (meestal) dames meer last hadden van fysieke klachten naast hun psychische klachten. Een bezoekje aan een kuuroord hoog in de bergen moest verlichting brengen.

Het contrast tussen de kampong en de wijk Weltevreden waar Willem woont is groot en voor zover ik weet goed weergegeven. Je voelt het wringen wanneer Anna de kampong bezoekt. Of Smit het beschrijft zoals het was, kan ik niet beoordelen, omdat ik er simpelweg niet bij was en niet genoeg kennis bezit van deze periode in de Nederlandse geschiedenis. Gek eigenlijk hè? Hoe je jaar na jaar leert over de Tweede Wereldoorlog hier in Nederland, maar eigenlijk nauwelijks over de situatie in Nederlands-Indië.

Nog even over auteur Susan Smit. Smit is schrijfster en columniste. Ze volgde de opleiding Culturele Studies met als hoofdvak Nederlandse Taal- en Letterkunde. Ik hoorde een aantal jaren geleden over Smit door haar artikelen en boeken over hekserij. Ik verdiepte me destijds vanuit mijn studie Religiewetenschappen in de moderne hekserij en las daardoor Smits werk. Daarna kwam ik haar romans wel eens tegen in de boekwinkel, maar kocht er eigenlijk nooit een. Tot dit jaar. Tropenbruid, met zijn (haar?) mooie cover waarop een vrouw in mooie kleding prijkt, kon ik niet laten liggen.

Al met al een mooie historische roman met net dat beetje hoop dat je nodig hebt in dit donkere jaar!
Nanda Roep 11 maanden geleden geplaatst
Wat leuk, @eliseprins​! Ik heb destijds 'Elena's vlucht' gelezen en dat vond ik ook erg mooi. (Ik herinner me dat ik in shock was omdat ze in de Volkskrant toen werd afgemaakt om haar werk.)
Karin de Graaff 10 maanden geleden geplaatst
Omdat deze op mijn boekenstapel ligt, heb ik je recensie gelezen. Ik heb er nu echt zin in gekregen om eraan te beginnen! Het boek deed me ergens denken aan Schaduwspel van Simone vd Vlugt, maar als ik het nu zo lees, is de setting van dit boek van Susan Smit wel wat eeuwen richting heden verschoven.
reactie op @karindegraaff:
Elise Prins (Zoefff en Chaos) Ben benieuwd wat je ervan vindt!
10 maanden geleden

Beantwoorden

Veronique Janssen 10 maanden geleden geplaatst
Deze staat inderdaad ook nog op mijn lijstje om te lezen :) 
reactie op @veroniquejanssen:
Elise Prins (Zoefff en Chaos) Veel plezier!
10 maanden geleden

Beantwoorden

Neem deel aan dit gesprek:
Je moet ingelogd zijn om mee te kunnen praten.
Topic gestart 09 December 2020 om 07:56
Aantal lezers 9
Aantal reacties 6